$$$ HOLD $$$ 1939 グレッチ シンクロマチック160 / ブロンド
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非常に珍しいキャッツアイ・サウンドホールのシンクロマチック160です。

この年代のシリアル・ナンバリングが判然としていないので100%まで断言
はできませんが、スペックとシリアル・ナンバーの低さから恐らくファース
ト・イヤーと思われます。

通常のラインはサンバースト・フィニッシュのみで、このブロンド・フィニッ
シュはオーダーによってのみ生産を受け付けていたもので、生産数は非常に少
ないはずです。

サンバースト・モデルは白黒の積層によるバインディングですが、この特注の
ブロンド・モデルのみピックガードとマッチングしたド派手ななストライプ柄
のべっ甲バインディングという仕様です。

まずは、感じて下さい、このルックス!

大胆な流線型の「ストリーム・ラインド・ホール(通称:キャッツ・アイ・
サウンドホール)」はべっ甲柄のバインディングが施されて、このギターの美
しさを際立たせています。

更には流線型のゴージャスなべっ甲柄ピックガード!ストライプ模様が美し
過ぎます。

更にこのギターを印象深くしているパーツが、モデル名の由来でもある「シ
ンクロナイズド・ブリッジ(通称:ステアー・ステップ・ブリッジ)」と「ク
ロマチック・テイルピース(通称:ハープ・テイルピース)」です。独特なデ
ザインですねぇ、、、時代的にアール・デコの影響によるものと見て良いので
しょう、美しいです。

ヘッドシェイプも見て下さい。

独特でしょ〜、39年から47年頃までにしか見られないライトバルブ・
シェイプ(電球型)・ヘッドというヤツです。

筆記体で「グレッチ」と「シンクロマチック」のロゴが埋め込まれていま
す。

ボディ・シェイプもスーパー・オーデトリウムという所謂、瓢箪型なのですが
50年代の物と比べると、シェイプのくびれ部分の深さがより強いので、この
ギターのケースには50年代のシンクロマチックやカントリー・クラブは例え
同じ17インチ・サイズであっても収まりません。

細かい所で言えば、ハープ・テイルピースの「GRETSCH」ロゴの刻印も後年
の物とはデザインが異なっていますね。

洋書のジェイ・スコット著「The Guitars of the Fred Gretsch Company」(通
称:グレッチ・ブック)の15ページでジャンゴ・ラインハルトが弾いている
物に似ていますがあちらは18インチ・ボディの最上級機種のシンクロマチッ
ク400のブロンド・モデルです。

今回のギターのサンバースト・モデルをジョージ・マイケルがヒット曲
「フェイス」のプロモ・ビデオで使用していますよね。

今回入荷した物は17インチ・ボディで、全く同じスペックのギターが先述
のグレッチ・ブックのカラー・グラビア・ページに掲載されているのですが、
そちらでは「シンクロマチック200」と紹介されています。但し、1939
年のカタログに基づけば、クローム・パーツである点、ペグに彫刻が入ってい
ない点、バインディングの積層が3層しかない点、指板のインレイがハンプ・
インレイではなく、ブロック・インレイである点、等の理由により、「160
モデル」と判断するのが妥当と思われます。

ただ、このギターでは当時のカタログでは紹介されていない、指板のブロッ
ク・インレイにベッ甲柄のスラッシュ・ラインが入っているので見方によって
は上位機種?という臭いも感じられなくはないのです。

17インチ・ボディの最上級機種「モデル300」やシンクロマチック・ラ
インナップの最上級機種18インチ・ボディ「モデル400」ではゴールド・
スラッシュ入りのハンプ・トップ・インレイとなっていて、指板インレイにス
ラッシュ・ラインが入っている事によって上位モデルである事の差別化が行わ
れていることから、グレッチ・ブックでは17インチ・ボディであるこのモデ
ルに於いても「モデル160」の上位機種に当たる「モデル200」であろ
う、と判断されたのかもしれません。

さて、このギターですが流石に古過ぎて、もう知らない事ばかりです。

まず、スケールが26インチ!通常50年代の#6120が24 3/4インチ
で、50年代のホワイト・ファルコンですら25 1/2ですから、か〜なり長
いです。

当然弦テンションが増す訳ですが、それほどキツくは感じません、ネック
セット角もしっかりしているのにむしろ非常に弾きやすい。

その理由が当時のカタログで大々的に謳われている「ノン・プレッシャー・
ネック」「スリム、イージープレイング・ネック」による効果ですね。

まずはネックが異常に細いです!通常のギターはネック幅が42〜43ミリ程
度ですが、このギターは41ミリのナット幅です。

更に12フレット・ポジションで見ると通常が52〜53ミリ程度であるの
に対し、このギターは48.5ミリ!

ロー・ポジからハイ・ポジへのテーパーがあまり無いんですね。

それでいて弦高も12フレット位置で2ミリ弱でビビらず、尚且つ下げる幅が
ある。

滅茶苦茶弾き易いんですよ。

ネック状態もほぼ真っ直ぐです。

強いです。74歳ですよ!?

そして、もう一つの弾き易い理由が「ノン・プレッシャー・ネック」という、
左右非対称のグリップ・シェイプ。

通常のギターはグリップシェイプの中央、つまり3弦と4弦の間の真裏に
シェイプの山の頂点があるわけですが、この「ノン・プレッシャー」は4弦と
5弦の真裏に山のピークがあります。

左右非対称と聞くとちょっと奇をてらっているようで引いて聞いてしまうか
もしれませんが、百聞は一見にしかず、というヤツで握ってみるとハッとする
ぐらい腑に落ちます、非常に心地良い握り心地で、弦を押さえるのに全然力が
要らない感じなんです。

ちょっとこれは驚きですよ!

上手く表現できないのですが、もうハイポジまでスルスル〜っ、という感じ
です、、、。

トップ板のアーチも非常に強くしっかりしていて、全くトップ落ちする気配な
どありません。

サウンドの方もバッチリです!

まず、音がバカでかい!

アーチトップなので、フラット・トップとは違う系統の鳴り方ですが、凄いで
すパワフルに「ジャッキーンッ!」です。

これで戦前モデルですよ。

トップ落ちもせず、ネックも反らず、ネックジョイントが外れる気配もなく、
サウンドもバッチリ!

30年代のクラフトマンシップのクオリティの高さを見せつけられる思いで
す。